Booker Prize: i 70 migliori romanzi classificati

70 capolavori del Booker Prize
Gli organizzatori del Booker Prize hanno selezionato 70 romanzi classici candidati o vincitori del premio dal 1969, offrendo una panoramica della letteratura.

Gli organizzatori del Booker Prize hanno pubblicato un articolo nel quale sono stati selezionati 70 romanzi classici candidati per il premio, o vincitori, a partire dal 1969.

Da libri che hanno cambiato il mondo a opere contemporanee che sono destinate a durare, la selezione copre vari decenni e offre una finestra sulla storia di uno dei premi letterari più influenti.

Ecco qui di seguito l’elenco:

Breve storia di sette omicidi, di Marlon James, Sperling & Kupfer – Jamaica, 1976. Sette uomini armati irrompono nella casa di Bob Marley, sparando a raffica. La superstar del reggae sopravvive, ma gli uomini armati non vengono mai catturati. Nel suo romanzo, vincitore del Booker Prize nel 2015, Marlon James indaga sulla storia di questo evento.

Incontro in Egitto, di Penelope Lively, Guanda – Il titolo originale è Moon Tiger, pubblicato nel 1987 e vincitore del Booker Prize. Il libro è narrato da molteplici punti di vista e si muove avanti e indietro nel tempo. La storia inizia come il racconto di una donna che, sul letto di morte, decide di scrivere una storia del mondo, per poi svilupparsi in una trama che coinvolge amore, incesto e il desiderio di essere riconosciuta come una donna indipendente.

Sacred Hunger, di Barry Unsworth – Vincitore Booker Prize 1992, a pari merito con Il paziente inglese di Michael Ondaatje. Matthew Paris, un emarginato, si imbarca sulla Liverpool Merchant come medico di bordo in un viaggio di commercio degli schiavi. Un’epidemia si diffonde e agli schiavi viene ordinato di essere gettati in mare. Ne scaturisce una rivolta e, con Paris tra i leader, la nave salpa per la Florida per fondare una società egualitaria.

Un perfetto equilibrio, di Rohinton Mistry, Mondadori – Finalisti Booker Prize 1996. In una città senza nome sul mare dell’India dei primi anni ’70, è stato dichiarato uno stato di emergenza. Nel minuscolo appartamento della vedova Dina Dalal, Ishvar e Omprakash Darji, sarti costretti a lasciare il loro villaggio per la città, e Maneck Kohlah, un giovane studente proveniente da una stazione climatica vicino all’Himalaya, stanno costruendo dolorosamente nuove vite, che si intrecciano in circostanze che nessuno avrebbe potuto prevedere.

Mrs Palfrey all’hotel Claremont di Elizabeth Taylor, Astoria – Finalista Booker Prize 1971. Una toccante storia di Mrs. Palfrey, una donna anziana che si ritrova sola in un albergo londinese per anziani. La sua solitudine è interrotta da un incontro casuale che apre nuove possibilità inaspettate. Il romanzo bilancia abilmente il tragico con il comico, offrendo una riflessione sugli affetti e gli atti di gentilezza nelle vite degli anziani.

Anna Bolena, una questione di famiglia, di Hilary Mantel, Fazi – Vincitore Booker Prize 2012. In Inghilterra, nel 1535, Anna Bolena, per cui Enrico VIII ha rotto con Roma, non è riuscita afare ciò che aveva promesso: dare alla luce un figlio per assicurare la linea dei Tudor. Nel frattempo, Enrico ha sviluppato una pericolosa attrazione per Jane Seymour. Il primo ministro del re, Thomas Cromwell, deve negoziare una verità che soddisfi Enrico e assicuri il proprio futuro a corte. Nè il ministro, nè il re usciranno indenni dal sanguinoso teatro degli ultimi giorni di Anna. Questo è il seguito di Wolf Hall, il secondo volume della trilogia che narra l’ascesa e la caduta di Thomas Cromwell.

Atteggiamento sospetto, di Muriel Spark, Adelphi – Finalista Booker Prize 1981. “Mi rendevo conto che c’era un demone in. me che gioiva nel vedere le persone per quello che erano, e sempre di più, sempre di più”. Così Fleur Talbot racconta gli inizi del suo talento letterario durante gli anni del dopoguerra a Londra, quando giovane e entusiasta scriveva il suo primo libro. Con lei partecipiamo alle riunioni dell’Associazione Autobiografica, dove lavora come stenografa per l’altezzoso Sir Quentin. I membri leggono le loro memorie al gruppo, che Fleur arricchisce con dettagli controversi durante la battitura. Nel frattempo, Sir Quentin, custodisce gelosamente i documenti, per oscuri usi futuri degli stessi.

Il senso di una fine, di Julian Barnes, Einaudi – Vincitore Booker Prize 2011. La vita di Tony Webster è stata tranquilla, seguendo un corso regolare di scelte ponderate e dimenticanze sistematiche. Tuttavia, una lettera da un avvocato annunciando un’eredità inattesa e enigmatica agita il terreno instabile del suo passato. Questo porta Tony ad esplorare la sua educazione giovanile e i segreti che lo hanno plasmato. Questo viaggio nel passato diventa una riflessione sulla fallacia della memoria, portando Tony a cercare la verità tra ricordi imperfetti e documenti inadeguati. Misteri legati a Veronica, Adrian e alla madre di Veronica si intrecciano, offrendo a Tony indizi su una verità nascosta da esplorare.

Espiazione, di Ian McEwan, Einaudi – Finanista Booker Prize 2001. A tredici anni, in un’estate del 1935, Briony Tallis sente di essere diventata una scrittrice. Quella stessa sera, accusando ingiustamente un innocente di un crimine, commette un errore che la segnerà per sempre. La giornata era iniziata sotto i buoni auspici: c’era una commedia da mettere in scena, i cugini in visita e l’atteso arrivo del fratello Leon con un amico. Ma il misterioso rapporto tra la sorella maggiore Cecilia e Robbie Turner, il figlio della domestica, preoccuoava Briony. Tutti i personaggi entrano in scena, ma nella commedia della vitan on ci sono prove e ogni gesto assume un carattere definitivo. Sarà troppo tardi per fermare la macchina dell’ingiustizia?

Il paziente inglese, di Michael Ondaatje, Garzanti – Vincitore Booker Prize 1992.Quattro persone molto diverse, una giovane donane tre uomini, sfollati dalla guerra, trovano rifugio in una villa danneggiata a nord di Firenze. In una stanza al piano superiore si trova un inglese, gravemente ferito e incapace di muoversi. Le sue straordinarie avventure e la tumultuosa storia d’amore nel deserto del Nord Africa prima della guerra diventano il fulcro intorno al quale ruotano le vivie storie dei suoi compagni. La sua presenza cambierà per sempre il destino di coloro che lo circondano.

I pescatori, di Chigozie Obioma, Bompiani – Finalista Booker Prize 2015. In una piccola città nigeriana nella metà degli anni ’90, quattro fratelli approfittano dell’assenza del padre per andare a pescare in un fiume dove altrimenti gli sarebbe stato proibito andare. Incontrano un pericoloso squilibrato il quale prevede che uno dei fratelli ne avrebbe ucciso un altro. Questa profezia fa scatenare una serie di tragici eventi.

Cloud Atlas. L’atlante delle nuvole, di David Mitchell, Mondadori. Finalista Booker Prize 2004. Cloud Atlas intreccia sei storie diverse, ambientate in epoche e luoghi differenti, che si influenzano e si rispecchiano a vicenda, delineando una visione inquietante del futuro. Le storie spaziano da un viaggiatore riluttante che attraversa il pacifico nel 1850, a un compositore che si guadagna da vivere nell’Europa tra le due guerre, a un giornalista idealista nella California del governatore Reagan, a un editore vanitoso in fuga dai suoi creditori, a un cameriere da ristorante genericamente modificato, fino a Zachry, un giovane isolano del Pacifico che assiste al tramonto della scienza e della civiltà.

Vergogna, di J.M. Coetzee, Einaudi. Nel 1996, J.M. Coetzee è diventato il primo autore a vincere il Booker Prize per la seconda volta con questo racconto ambientato nella post-apartheid in Sud Africa. Dopo aver rifiutato di scusarsi per una relazione impulsiva con una studentessa, David Lurie, un professore di 52 anni a Cape Town, cerca rifugio nella fattoria di sua figlia. Qui, un attacco selvaggio e disturbante mette in luce le lacune nella loro relazione.

Il racconto dell’ancella, di Margaret Atwood, Ponte alle Grazie. Nel classico distopico femminista di Margaret Atwood, nulla accade “che non sia già accaduto in un qualche momento”. Offred è una risorsa nazionale. Nella Repubblica di Gilead, lo Stato le permette solo una funzione: procreare. Come ancella, non porta altro nome se non quello del suo Padrone, per il quale deve fungere da surrogato per la moglie sterile. I dissidenti finiscono o sul Muro, dove vengono impiccati, o nelle Colonie, per morire lentamente di malattia da radiazioni. Ma l’irrefrenabile Moira mostra a Offred che è possibile eludere il sistema. Il romanzo di Atwood, ora un potente simbolo di resistenza femminista, è stato inserito nella lista dei finalisti per il Premio Booker nel 1986. Atwood è stata nominata sei volte per il premio.

Ognuno per sé, di Beryl Bainbridge, Fazi. Il romanzo di Beryl Bainbridge narra le vicende dei passeggeri privilegiati del Titanic durante il suo fatidico viaggio inaugurale. Per quattro giorni carichi di tensione e mistero del 1912, il Titanic solca le acque verso New York, splendente di lusso, carico di milionari e aspiranti. Nei suoi labirintici passaggi si svolgono le ultime ore segrete di un piccolo gruppo di passeggeri, il cui destino è sigillato in una prosa di sorprendente bellezza, mentre questo capolavoro ossessionante si avvicina inesorabilmente alla sua nota e terribile conclusione. “Ognuno per sé” è stato selezionato per il premio nel 1996. È stata una delle cinque volte in cui Bainbridge è stata selezionata, il maggior numero di volte per un autore senza vincere il premio.

Ragazza, donna, altro, di Bernardine Evaristo, Sur. Per Amma, una serata memorabile: il suo spettacolo debutta al National Theatre di Londra, un luogo esclusivo per una regista nera e impegnata come lei. Tra il pubblico, sua figlia Yazz, determinata studentessa universitaria, e l’amica di lunga data Shirley. Manca Dominique, coinvolta in un amore transoceanico. Le storie di queste donne, etero e gay, nere e di razza mista, giovani e anziane, dipendenti finanziarie o addette alle pulizie, artiste o insegnanti, si intrecciano in un romanzo corale, offrendo una prospettiva nuova e necessaria sulla storia inglese del secolo scorso. Vincitore Booker Prize 2019.

In uno Stato libero, di Vidiadhar S. Naipaul, Adelphi. Attraverso una serie di racconti intorno a una novella (successivamente pubblicata come volume separato), Naipaul presenta una gamma di personaggi sconcertanti: un barbone spietatamente bullizzato, un servitore compromesso, un cugino umiliato e un turista disincantato. Nella narrazione centrale, immagina un nuovo Cuore di Tenebra per l’Africa, mentre un funzionario civile britannico e sua moglie guidano verso il loro complesso attraverso un paese senza nome: un viaggio pericoloso in una terra sempre più disturbata e violenta. “In uno stato libero” ha vinto il Premio Booker nel 1971.

Giorni senza fine, Sebastian Barry, Einaudi. Dopo essersi arruolato nell’esercito degli Stati Uniti negli anni ’50, appena diciassettenne, Thomas McNulty e il suo compagno d’armi, John Cole, combattono nelle guerre indiane e, alla fine, nella guerra civile. Dopo essere fuggito da terribili sofferenze, trovano i giorni attuali vividi e pieni di meraviglia, nonostante gli orrori che entrambi vedono e di cui sono complici. Alla fine, emerge la possibilità di una felicità duratura, se solo riescono a sopravvivere. Il ritratto atmosferico dell’America di Sebastian Barry è stato incluso tra i finalisti del Premio Booker 2017. Barry è stato nominato per il premio cinque volte, più recentemente nel 2023.

How Late It Was, How Late, di James Kelman – Una domenica mattina a Glasgow, Sammy si sveglia in un vicolo e cerca di ricordare la sbornia di due giorni che lo ha portato lì. Le cose si complicano ulteriormente. Sammy si trova in una rissa con alcuni soldati, finisce in prigione e scopre di essere completamente cieco. La sua ragazza scompare, la polizia lo interroga senza sosta e il suo tentativo di ottenere un risarcimento per invalidità lo coinvolge nel groviglio burocratico del sistema assistenziale, in un contesto che ricorda Kafka. La visione cruda e ironica di James Kelman sulla sopravvivenza umana in un mondo burocratico gli valse il Booker Prize del 1994, facendolo diventare il primo vincitore scozzese del premio.

La vita e il tempo di Michael K., di J.M. Coetzee, Einaudi – In un Sudafrica dilaniato dalla guerra civile, Michael K si mette in viaggio per riportare la sua madre malata al suo villaggio rurale. Lungo il tragitto, però, lei muore, lasciandolo solo in un mondo anarchico dominato da brutali armate itineranti. Dopo essere stato imprigionato, Michael non riesce a sopportare la reclusione e fugge, determinato a vivere con dignità. Questo romanzo che celebra la vita, vincitore del Booker Prize nel 1983, illumina l’esperienza umana: il bisogno di una vita interiore e spirituale; di connessioni significative con il mondo in cui viviamo; e di una visione pura.

Il pappagallo di Flaubert, di Julian Barnes, Einaudi – Geoffrey Braithwaite è il narratore colto e querulo di questa indagine sui misteri di Gustave Flaubert e della sua arte, nonché sui fatti del suo stesso matrimonio con l’adultera che adorava. Come parte della sua missione per svelare i presunti segreti dell’autore ormai defunto da tempo, Braithwaite viaggia in Francia in una ridicola ricerca per trovare il pappagallo impagliato che Flaubert teneva sulla sua scrivania per ispirazione. Il romanzo è stato selezionato come finalista per il premio nel 1984. Barnes poi ha vinto il Booker nel 2011, con “Il senso di una fine“.

I figli della mezzanotte, di Salman Rushdie, Mondadori – Nato a mezzanotte del 15 agosto 1947, nel preciso momento dell’indipendenza dell’India, il neonato Saleem Sinai viene celebrato dalla stampa e accolto dallo stesso Primo Ministro Nehru. Ma questa coincidenza di nascita ha conseguenze per le quali Saleem non è preparato: poteri telepatici che lo collegano con altri 1.000 “figli della mezzanotte” – tutti nati nell’ora iniziale dell’indipendenza dell’India – e un senso olfattivo straordinario che gli permette di percepire pericoli impercettibili agli altri. La vita di Saleem è un vortice di disastri e trionfi, nel capolavoro di Salman Rushdie che ha vinto il Booker Prize nel 1981.

Una vita come tante, di Hanya Yanagihara, Sellerio – In una vivace e lussuosa New York, quattro amici d’infanzia, ex compagni di college, si sono trasferiti dalla loro cittadina del New England e cercano di realizzare i loro sogni e ambizioni nella grande metropoli.Willem vuole diventare attore, JB insegue il mondo dell’arte, Malcolm è un architetto frustrato in uno studio prestigioso. Jude, brillante avvocato dal passato enigmatico, è il centro gravitazionale del gruppo. Gli altri provano una cura e una sensibilità particolare nei suoi confronti, perché la sua vita oscilla tra il riscatto e l’autodistruzione.Attorno a Jude, al suo passato tormentato e alla sua lotta per un futuro migliore, si intrecciano forze, tensioni, lealtà e tradimenti, sogni e disperazione. La sua storia diventa così un’analisi profonda e inquietante della crudeltà umana, ma anche della forza taumaturgica dell’amicizia.Questo romanzo, frutto di un’immaginazione narrativa insolita, riesce a creare un mondo di profonda e coinvolgente umanità, coniugando la classicità con una modernità sorprendente. Finalista al Booker Prize 2015.

Wolf Hall, di Hilary Mantel, Fazi – L’Inghilterra degli anni ’20 del 1500 è sull’orlo del disastro. Se il re muore senza un erede maschio, il paese potrebbe essere distrutto dalla guerra civile. Enrico VIII vuole annullare il suo matrimonio ventennale e sposare Anna Bolena. Il papa e la maggior parte dell’Europa si oppongono a lui. In questa impasse entra in gioco Thomas Cromwell. Figlio di un brutale fabbro, Cromwell è un genio politico, un corruttore, un bullo e un affascinatore. Ha infranto tutte le regole di una società rigida nel suo ascesa al potere e è pronto a infrarne altre. Il romanzo vincitore del Booker Prize del 2009 di Hilary Mantel scava nella storia per esplorare l’intersezione ricca tra psicologia individuale e politica più ampia nell’Inghilterra dei Tudor.

Non lasciarmi, di Kazuo Ishiguro, Einaudi – Kathy, Ruth e Tommy erano alunni a Hailsham – un’istituzione idilliaca situata nel profondo della campagna inglese. I bambini erano completamente riparati dal mondo esterno e cresciuti credendo di essere speciali. Ma perché erano davvero lì? Ora trentunenne, Kathy ripercorre il passato e narra la storia inquietante di come lei e i suoi due amici abbiano lentamente cominciato a confrontarsi con la verità sul loro passato – e sul loro futuro. Provocatorio e inquietante a tratti, il romanzo candidato al Booker Prize del 2005 di Kazuo Ishiguro svela gradualmente la vera natura dell’apparentemente felice infanzia di tre bambini.

Oryx e Crake, di Margaret Atwood, Ponte alle Grazie – Nella sua dimora sull’albero vicino al mare, Snowman si avvolge in un lenzuolo sporco, immerso nell’incertezza del tempo post-pandemia. In un mondo desolato e popolato da ibridi animali, cerca disperatamente cibo e medicine tra le rovine, riflettendo sulle scelte che hanno portato alla catastrofe globale, guidate da una scienza arrogante. I suoi pensieri vagano tra il ricordo di Oryx, misteriosa e silenziosa, e il risentimento verso l’amico Crake, artefice della tragedia. Le loro vite si erano intrecciate in un triangolo classico e tragico. Snowman cerca spiegazioni, per sé e per i “figli di Crake”, unica forma di vita intelligente sopravvissuta, creata dall’ingegneria genetica. Queste creature desiderano comprendere, ignare dell’irrazionalità umana. Finalista del Booker Prize nel 2003.

Paradiso, di Abdulrazak Gurnah, La nave di Teseo – Yusuf, un giovane ragazzo africano, diventa adulto in un’East Africa sempre più corrotta dal colonialismo e dalla violenza. Presto emerge che lo “zio” con cui Yusuf sta viaggiando è in realtà un potente mercante, e lui è stato dato in pegno a lui per pagare i debiti di suo padre. Dopo essere stato venduto come schiavo dal padre, Yusuf viene gettato in un mondo multietnico di guerra e violenza – e alle prove dell’adolescenza. L’opera potente di fiction storica di Abdulrazak Gurnah è stata selezionata come finalista per il Booker Prize nel 2004.

Possessione. Una storia romantica, di Antonia Susan Byatt, Einaudi – Maud Bailey è una studiosa che ricerca la vita e l’opera del suo lontano parente, un poeta poco conosciuto del XIX secolo di nome Christabel LaMotte. Roland Mitchell sta indagando su un momento oscuro nella vita di un altro poeta vittoriano, il celebre Randolph Henry Ash. Insieme, i due scoprono un oscuro segreto nella vita di Ash: sebbene apparentemente felicemente sposato, ha condotto una relazione infuocata con LaMotte. Mentre Maud e Roland approfondiscono le loro ricerche, si trovano anche loro a innamorarsi. Il romanzo gloriosamente esaltante di A.S. Byatt, ricco di spirito e romantico, ha vinto il Booker Prize nel 1990.

Quel che resta del giorno, di Kazuo Ishiguro, Einaudi – Alla fine dei suoi tre decenni di servizio a Darlington Hall, Stevens intraprende un viaggio in campagna, durante il quale ripercorre la sua carriera per rassicurarsi di aver servito l’umanità servendo “un grande signore”. Ma nell’ombra dei suoi ricordi ci sono dubbi sulla vera natura della “grandezza” del signor Darlington – e dubbi più gravi sulla sua stessa fede nell’uomo che ha servito. Il ritratto commovente di Kazuo Ishiguro del perfetto maggiordomo inglese, della sua lealtà e del suo mondo che svanisce nell’Inghilterra del dopoguerra, ha vinto il Booker Prize nel 1989.

La lista di Schindler, di Thomas Keneally, Mondadori – All’ombra di Auschwitz, un industriale tedesco flamboyant sfida continuamente le SS e diventa una leggenda vivente per gli ebrei di Cracovia. Questa è la storia di Oskar Schindler, un dongiovanni e bevitore trasformato dalla guerra in un uomo con una missione, rischiando la vita per proteggere gli ebrei assediati nella Polonia occupata dai nazisti. La straordinaria fiction storica di Thomas Keneally su un eroe che ha salvato migliaia di ebrei dalla macchina della morte nazista ha vinto il Booker Prize nel 1982. Il romanzo è stato trasformato in un film di enorme successo, che ha vinto sette Premi Oscar, incluso Miglior Film.

Storia di Shuggie Bain, di Douglas Stuart, Mondadori – Nel 1981, a Glasgow. La città sta morendo. La povertà è in aumento. Quando il marito donnaiolo se ne va, lasciandola con tre figli, Agnes si rifugia nell’alcol per trovare conforto. I bambini fanno del loro meglio per salvarla. Tuttavia, uno per uno devono abbandonarla per salvare se stessi. Solo Shuggie continua a nutrire speranza. Ma Shuggie ha i suoi problemi, nonostante tutti i suoi sforzi per sembrare “normale”. Agnes vuole proteggere suo figlio, ma la sua dipendenza ha il potere di eclissare tutto. E tutti. “Storia di Shuggie Bain” è stato il romanzo d’esordio di Stuart. Ha vinto il Booker Prize nel 2020.

Il garzone del macellaio, di Patrick McCabe, Garzanti – Questa è la storia di Francis ‘Francie’ Brady, la cui difficile vita familiare lo rende violento e distaccato, ma in qualche modo ancora infantile. Le cose iniziano a cadere a pezzi dopo il suicidio di sua madre, quando è consumato dalla rabbia e commette un terribile crimine. Ricoverato in un manicomio, è solo qui che finalmente trova pace. Attraverso il flusso di coscienza del narratore in questo romanzo finalista del 1992, Patrick McCabe ritrae la discesa nella follia di un giovane assassino nella provincia irlandese degli anni ’60.

L’assassino cieco, di Margaret Atwood, Ponte alle Grazie – Iris Chase – sposata a 18 anni con un industriale politicamente prominente, ma ora ottantaduenne e povera – vive in una città dominata dalla sua famiglia un tempo prospera. Mentre si lamenta del suo corpo poco affidabile e deride coloro che cercano di aiutarla, Iris riflette sulla sua vita tutt’altro che esemplare e sui tempi pericolosi, in particolare sugli eventi che circondano la misteriosa morte precoce di sua sorella Laura – una morte che ha confermato il suo status iconico come autrice di un romanzo scandaloso. Il vincitore del Booker Prize 2000 di Margaret Atwood è un dramma multistrato che intreccia i suoi fili narrativi tra passato e presente, finzione e realtà.

La libreria, di Penelope Fitzgerald, Sellerio – In una piccola cittadina costiera dell’East Anglia, Florence Green, una persona estranea alla comunità locale, decide di aprire una libreria nonostante l’opposizione decisa ma spietata degli abitanti del luogo. Hardborough diventa un campo di battaglia, come spesso accade nelle piccole città. Florence ha cercato di cambiare le consuetudini locali, e per questo si trova ad affrontare non solo le persone che si sono autoproclamate importanti, ma anche forze naturali e talvolta sovrannaturali. Non tutte le città senza una libreria desiderano necessariamente averne una, come Florence scopre presto in questo gioiello saggio e divertente di Penelope Fitzgerald, che è stato finalista al Booker Prize nel 1978. Fitzgerald ha poi vinto il premio un anno dopo.

The Bone People, di Keri Hulme – Durante una notte in Nuova Zelanda, l’artista in esilio Kerewin viene interrotta dalla sua solitudine da un visitatore – un ragazzo muto e imprevedibile di nome Simon, che tenta di derubarla e poi la ripaga con il suo bene più prezioso. Mentre Kerewin si lascia affascinare dalla natura selvaggia di Simon, cade anche sotto l’incantesimo del suo padre adottivo Maori, Joe, che ha salvato il ragazzo da un naufragio e ora lo tratta con una combinazione inquietante di affetto e brutalità. Il romanzo vincitore del Booker Prize 1985 di Keri Hulme si concentra sulle misteriose relazioni tra tre individui emarginati e non convenzionali.

Il libro dei bambini, di Antonia Susan Byatt, Einaudi – Nelle caldi estati dell’era edoardiana, i bambini Wellwood giocano in un mondo da favola nella loro casa spaziosa vicino a Romney Marsh. Ma le loro vite, così come quelle dei loro cugini e amici, sono già segnate dal mistero. Mentre i figli si ribellano contro i genitori e le ragazze sognano un futuro indipendente, non sono consapevoli che nell’oscurità a venire saranno involontariamente traditi dagli adulti che li amano. La vivida e profondamente commovente narrativa storica di A.S. Byatt racconta la storia di una famiglia singolare, sullo sfondo delle grandi e ondeggianti maree dell’epoca. Il romanzo è stato candidato al Booker Prize nel 2009, 19 anni dopo che l’autrice aveva vinto il premio con “Possessione”.

Hotel du Lac, di Anita Brookner, Neri Pozza – Edith Hope scrive romanzi rosa sotto uno pseudonimo. Quando la sua vita comincia a somigliare alle trame dei suoi stessi romanzi, Edith fugge in Svizzera, dove il tranquillo lusso dell’Hotel du Lac promette di riportarla alla ragione. Ma invece di trovare pace e riposo, Edith si ritrova segregata in hotel insieme a una serie di vittime e esiliati dell’amore. Il romanzo di Anita Brookner ha vinto il Booker Prize nel 1984. L’autrice è stata nuovamente inserita nella longlist nel 2002 con “La prossima avventura”.

Un mese in campagna, di James Lloyd Carr, Fazi – Nell’estate del 1920, due uomini si incontrano nella quieta campagna inglese. Uno è un sopravvissuto alla guerra, che vive in una chiesa, determinato a scoprire e ripristinare un affresco storico. L’altro, anch’egli un sopravvissuto alla guerra, campeggia nel campo accanto alla ricerca di una tomba perduta. Da questo incontro fisico nasce una comunione più profonda – con il paesaggio, con la storia – e una rinnovata fiducia nel futuro. Il racconto di sopravvivenza e guarigione di J.L. Carr è stato nominato per il Booker Prize nel 1980.

L’incantatrice di Firenze, di Salman Rushdie, Mondadori – “L’Incantatrice di Firenze” unisce due città che si conoscono appena – la capitale moghul, hedonistica, dove il brillante imperatore lotta quotidianamente con questioni di fede, desiderio e la perfidia dei figli, e il sensuale mondo fiorentino di potenti cortigiane, filosofia umanista e tortura disumana. Questi due mondi separati si rivelano stranamente simili, e gli incantesimi delle donne dominano su entrambi. La maestosa e magica storia di Salman Rushdie è stata finalista del Booker Prize nel 2008.

The Ghost Road, di Patrizia Barker – Nel 1918, Billy Prior vive un’idilliaca tregua estiva, alcuni giorni di perfetta bellezza, prima degli ultimi scontri di una guerra che ha distrutto gran parte della sua generazione. A Londra, lo psicologo di Prior, William Rivers, si prende cura dei suoi nuovi pazienti, altri giovani uomini le cui vite e menti sono state devastate. Il terzo volume della trilogia Rigenerazione di Pat Barker segue le vicende degli ufficiali dell’esercito britannico traumatizzati dalla guerra, verso la fine della Prima Guerra Mondiale. Il romanzo ha vinto il Booker Prize nel 1995.

Ladra, di Sarah Waters, Ponte alle Grazie – Nel 1862 a Londra, Sue Trinder, orfana fin dalla nascita, cresce sotto l’aspra ma amorevole cura della signora Sucksby e della sua ‘famiglia’ di bambini indesiderati trasformati in abili ladri – “fingersmiths”. Quando uno degli imbrogli della signora Sucksby colloca Sue come cameriera di una giovane ereditiera orfana in una vasta magione gotica, il racconto esplora angoli ancora più oscuri, tra i corsetti stretti e le gonne fruscianti dell’Inghilterra vittoriana. L’affascinante miscela di mistero e suspense, segreti e tradimenti di Sarah Waters è stata selezionata per il Premio Booker del 2002.

Lincoln nel Bardo, di George Saunders, Feltrinelli – Febbraio 1862. Due giorni dopo la sua morte, l’undicenne Willie Lincoln viene sepolto in un cripto di marmo in un cimitero di Georgetown. Tutta quella notte, suo padre Abraham vaga nell’oscurità del cimitero, devastato dal dolore. Nel frattempo, Willie è intrappolato in uno stato di limbo tra i morti e i vivi – attratto dal padre con il quale non può più comunicare, esistendo in un mondo spettrale popolato da appena defunti e morti da tempo. “Lincoln nel Bardo” ha vinto il Premio Booker nel 2017.

Il dio delle piccole cose, di Arundhati Roy, Guanda – Ambientato nel Kerala negli anni ’60, “Il Dio delle Piccole Cose” dipinge un vivido quadro della vita in una cittadina rurale indiana, dei pensieri e dei sentimenti dei due piccoli bambini, e della complessità e ipocrisia degli adulti nel loro mondo. È anche una toccante lezione sul potere distruttivo del sistema delle caste e del bigottismo morale e politico in generale. Il poetico romanzo d’esordio di Arundhati Roy ha vinto il Premio Booker nel 1997.

La strada stretta verso il profondo Nord, di Richard Flanagan, Bompiani – Nella disperazione di un campo di prigionia giapponese lungo la tristemente famosa ferrovia della morte Thailandia-Birmania durante la Seconda Guerra Mondiale, il chirurgo Dorrigo Evans è tormentato dalla sua relazione amorosa con la giovane moglie di suo zio due anni prima. Combattendo per salvare gli uomini sotto il suo comando dalla fame, dal colera, dalle percosse, riceve una lettera che cambierà la sua vita. L’epico romanzo di Richard Flanagan, che ha vinto il Premio Booker nel 2014, racconta l’indimenticabile storia di una persona che affronta la verità.

L’assedio di Krishnapur, di James Gordon Farrell, BEAT – In India, nel 1857 – l’anno della Grande Rivolta. In un isolato avamposto vittoriano nel subcontinente, iniziano a filtrare voci di conflitto da lontano. Tuttavia, i membri della comunità coloniale rimangono fiduciosi nella loro superiorità militare e, soprattutto, morale. Quando si trovano sotto assedio reale, però, il vero carattere del loro dominio – allo stesso tempo brutale, goffo e nostalgico – viene presto rivelato. J.G. Farrell descrive l’assedio di una città immaginaria in India nel 1857 nel suo romanzo che ha vinto il Premio Booker nel 1973. Successivamente, circa 40 anni dopo la pubblicazione, il suo romanzo del 1970 “Tumulti” ha vinto il Lost Man Booker.

Il fiume segreto, di Kate Grenville – Londra, 1806. William Thornhill, felicemente sposato con la sua dolce metà d’infanzia, è un barcaiolo sul fiume Tamigi. La vita è dura ma sopportabile – fino a quando William commette un errore per il quale lui e la sua famiglia devono pagare caro. La sua condanna: essere deportato nel New South Wales per il resto della sua vita. In questo ambiente ostile e alieno, William fonda la sua casa su “terre non reclamate” – ma è sconvolto nel scoprire che vi sono già aborigeni che vi abitano. Il resoconto romanzato di Kate Grenville sul conflitto che accompagnò la colonizzazione del New South Wales da parte dei condannati britannici esiliati nel XIX secolo è stato selezionato per il Premio Booker nel 2006.

La linea della bellezza, di Alan Hollinghurst, Mondadori – Nell’estate del 1983, nel romanzo vincitore del Premio Booker del 2004 di Alan Hollinghurst, il giovane Nick Guest si trasferisce in una stanza mansardata nella casa di Notting Hill dei Fedden: Gerald, un ambizioso deputato conservatore, sua ricca moglie Rachel e i loro figli. Mentre gli anni di prosperità della metà degli anni ’80 si susseguono, Nick, inesperto in politica e finanza, si trova coinvolto nel mondo dei Fedden, con i loro sontuosi party, le vacanze in Dordogna e una variegata schiera di personaggi, sia comici che minacciosi.

Il mare, di John Banville, Guanda – Richiamato a Ballyless da un sogno, Max Morden torna nella città costiera dove trascorse una vacanza nella sua giovinezza. La famiglia Grace apparve in quell’estate lontana come se fosse venuta da un altro mondo. Attratto dai gemelli, Chloe e Myles, Max si trovò presto invischiato nelle loro vite, seducenti quanto inquietanti. Ciò che ne seguì lo tormenta per il resto dei suoi anni e plasmerà tutto ciò che verrà dopo. Il commovente ritratto di un uomo alla deriva di John Banville ha vinto il Premio Booker nel 2005. Il professor John Sutherland, presidente della giuria quell’anno, lo definì “uno studio magistrale del dolore, della memoria e dell’amore ricordato”.

Milkman, di Anna Burns, Keller – In una città senza nome, essere interessanti è un rischio. La sorella di mezzo, la nostra protagonista, si impegna a nascondere alla madre il suo presunto ragazzo e a mantenere segreto l’incontro con Milkman. Tuttavia, quando il cognato sospetta la sua lotta e i pettegolezzi iniziano a diffondersi, la sorella di mezzo diventa “interessante”, cosa che avrebbe preferito evitare a tutti i costi. Essere interessanti significa attirare l’attenzione, e attirare l’attenzione è pericoloso, come descritto nel romanzo vincitore del Premio Booker 2018 di Anna Burns.

Smarrimento, di Richard Powers, La nave di Teseo – Theo Byrne è un astrobiologo. È anche il padre vedovo di un bambino di nove anni molto insolito. Robin è amorevole, divertente e pieno di progetti per salvare il mondo. Ma è anche turbato. Cosa può fare un padre quando l’unica soluzione offerta è mettere suo figlio sotto farmaci psicoattivi? Cosa può dire quando suo figlio chiede perché stiamo distruggendo il mondo? L’unica cosa da fare è portare il ragazzo su altri pianeti, aiutandolo nel contempo a salvare questo. Nominato per il Premio Booker 2021, il panel di giudici di quell’anno ha descritto questo romanzo come “bello e veramente ispirante”.

La via della fame, di Ben Okri, La nave di Teseo – Azaro è un abiku, un bambino spirito, che nella tradizione Yoruba della Nigeria esiste tra la vita e la morte. La vita che prevede per sé e il racconto che fa sono pieni di tristezza e tragedia, ma incomprensibilmente nasce con un sorriso sul viso. Quasi richiamato nel regno dei morti, viene resuscitato per affrontare la tensione tra la terra dei viventi, spesso gioiosa nonostante violenza e lotte politiche, e le tentazioni del regno spensierato degli spiriti. L’epopea di Ben Okri ha vinto il Premio Booker nel 1991.

Vita di Pi, di Yann Martel, Piemme – Nel 1976, quando viene annunciato lo stato di emergenza, Pi (Piscine) Molitor – figlio di un direttore di zoo in India – e la sua famiglia si imbarcano su una nave mercantile giapponese per il Nord America. La nave affonda dopo pochi giorni e Pi rimane da solo su una scialuppa di salvataggio con una iena, una zebra, un’orangutan e una tigre di nome Richard Parker. Viene salvato dopo 227 giorni alla deriva, fatta eccezione per una breve sosta su un’isola carnivora raffigurata in modo surreale. “Vita di Pi” ha vinto il Premio Booker nel 2002 ed è diventato uno dei romanzi più venduti nella storia del premio. È stato poi adattato per il grande schermo nel 2012, in un film pluripremiato diretto e prodotto da Ang Lee.

The Sea, the Sea, di Iris Murdoch – Charles Arrowby, figura di spicco dell’ambiente teatrale inglese, si ritira dalla scintillante Londra in una casa isolata vicino al mare. Ha intenzione di scrivere un memoir sulla sua grande storia d’amore con Clement Makin, suo mentore, e di divertirsi con Lizzie, un’attrice che ha tenuto in sospeso per molti anni. Ma i suoi piani falliscono, e il suo memoir si trasforma in una cronaca avvincente di eventi strani e visitatori inaspettati – alcuni reali, alcuni spettrali – che sconvolgono il suo mondo e scuotono il suo enorme ego fino alle fondamenta. Murdoch, ora considerata una delle grandi scrittrici del XXI secolo, dirige il suo sguardo microscopico sulla vanità e l’ossessione nel suo diciannovesimo romanzo, che ha vinto il Premio Booker nel 1978.

I testamenti, di Margaret Atwood, Ponte alle Grazie – Quando la porta del furgone si chiuse sul futuro di Offred alla fine de Il racconto dell’ancella cosa la attendeva? Libertà o prigione? Vita o morte? I Testimoni riprendono la storia 15 anni dopo che Offred è entrata nell’ignoto, con i testi esplosivi di tre narratrici femminili di Gilead. Il sequel ipnotico del bestseller distopico di Margaret Atwood è stato ispirato dalle risposte dei lettori al primo libro e “dal mondo in cui abbiamo vissuto”. Ha vinto il Premio Booker nel 2019, insieme al romanzo di Bernardine Evaristo Ragazza, donna, altro.

L’impero del sole, di James G. Ballard, Feltrinelli – Basato sull’infanzia stessa di J.G. Ballard, questo è lo straordinario resoconto della vita di un ragazzo nella Shanghai occupata dai giapponesi durante la guerra. Il risultato è un romanzo affascinante e ipnoticamente avvincente sulla guerra, sulla fame e sulla sopravvivenza, sui campi di internamento e sulle marce della morte. Questo è un libro che fonde una sincerità bruciante con una visione quasi allucinatoria di un mondo completamente sconvolto. Il romanzo è stato selezionato per il Premio Booker nel 1984 ed è stato adattato per il cinema nel 1987 da Steven Spielberg.

La vera storia del bandito Ned Kelly, di Peter Carey, La nave di Teseo – La Vera Storia della Banda di Kelly è il canto dell’Australia, e canta la sua protesta con la voce di Ned Kelly. Carey ci presenta Ned Kelly come orfano, Edipo, ladro di cavalli, contadino, fuorilegge, riformatore, rapinatore di banche, assassino di poliziotti e infine, l’amato Robin Hood del suo paese. Al momento della sua impiccagione nel 1880, sembrerebbe che un intero paese sia d’accordo sul fatto che fosse “il miglior dannato uomo che sia mai stato a Benalla”. Peter Carey fa abilmente arte dalla storia di vita del più grande fuorilegge del suo paese, in un romanzo che ha vinto il Premio Booker nel 2001. È stato nominato per il premio cinque volte, e ha vinto anche nel 1988 con Oscar e Lucinda.

Riti di passaggio, di William Golding, Longanesi – Nei primi anni del 1800, Edmund Talbot, un giovane e piuttosto pedante inglese, prende il passaggio su una nave diretta in Australia dove deve essere un funzionario nel governo coloniale. Oltre a Talbot, molti dei passeggeri eccentrici – un marinaio sessualmente predatorio, una coquette invecchiata, il tirannico capitano della nave – subiscono profondi cambiamenti nel corso del viaggio, durante il quale un ingenuo ecclesiastico viene vittimizzato e, infine, spinto a compiere azioni drastiche. Il primo libro della Trilogia del Mare di William Golding ha vinto il Premio Booker nel 1980. Meglio conosciuto per il suo romanzo di formazione Il Signore delle Mosche, Golding fu premiato con il Nobel tre anni dopo, nel 1983.

I mille autunni di Jacob de Zoet, di David Mitchell, Sperling & Kupfer – Una storia d’amore, un’avventura, uno studio della corruzione e uno sguardo su un mondo nascosto – il romanzo di David Mitchell, che è stato inserito nell’elenco dei finalisti del Premio Booker del 2010, è un romanzo storico come nessun altro. Per oltre 150 anni, l’isola di Dejima nel porto di Nagasaki è stata l’unico punto di contatto tra il Giappone e l’Europa. Ai commercianti stranieri è vietato lasciare l’isola mentre i giapponesi non possono viaggiare al di là del loro paese natale. Tuttavia, attraverso il finestrino di Dejima, la nuova conoscenza dell’Illuminismo si insinua nel regno rinchiuso dello Shogun, mentre si diffondono storie di una terra misteriosa. Nel 1799, Jacob de Zoet arriva a Dejima. Ha un compito sgradevole – forse pericoloso – da svolgere. Mitchell è stato nominato per il Premio Booker un totale di cinque volte.

La ferrovia sotterranea, di Colson Whitehead, Sur – In una piantagione di cotone georgiana, Cora sente voci sull’Underground Railroad e decide di fuggire verso nord attraverso di essa. Nella vivida immaginazione di Whitehead, che è stata inserita nella lista dei finalisti del Premio Booker nel 2017, l’Underground Railroad ha assunto una forma fisica: un vagone ferroviario fatiscente trainato lungo binari sotterranei da una locomotiva a vapore, raccogliendo fuggitivi ovunque possa. Il racconto del viaggio di Cora intreccia senza soluzione di continuità la saga dell’America, dall’importazione brutale degli africani alle promesse non mantenute dei giorni nostri.

Eredi della sconfitta, di Kiran Desai, Adelphi – Nel nord-est dell’Himalaya, ai piedi del Monte Kanchenjunga, in una casa isolata e in rovina, vive un vecchio giudice amareggiato, desideroso solo di ritirarsi in pace. Ma con l’arrivo della sua nipote orfana, Sai, e del figlio del suo chiacchierone cuoco che cerca di sfuggire ai servizi di immigrazione statunitensi, questo è tutto tranne che facile. Kiran Desai ha vinto il Premio Booker 2006 per questa saga familiare divertente e politicamente acuta su una pensione tranquilla assediata da ogni lato.

Swing time, di Zadie Smith, Mondadori – Due ragazze di colore sognano di diventare ballerine – ma solo una, Tracey, ha talento. L’altra ha idee: sul ritmo e sul tempo, sui corpi neri e sulla musica nera, su cosa costituisce una tribù o rende una persona veramente libera. È un’amicizia d’infanzia stretta ma complicata che si interrompe bruscamente nei loro primi vent’anni, senza mai essere rivisitata. La storia incredibilmente energica e profondamente umana di Zadie Smith su amicizia, musica e vera identità è stata selezionata per il Premio Booker nel 2017. Smith è stata nominata per il Premio Booker un totale di tre volte.

La vegetariana, di King Han, Adelphi – Yeong-hye e suo marito sono persone comuni che vivono nella Corea del Sud moderna. Lui è un impiegato con ambizioni moderate e modi gentili; lei è una moglie poco ispirata ma diligente. Ma poi Yeong-hye, desiderando una esistenza più “simile a quella delle piante”, compie un atto di sovversione scioccante. Mentre la sua ribellione si manifesta in forme sempre più bizzarre e spaventose, Yeong-hye scivola sempre più in profondità nei suoi fantasmi di abbandonare la sua prigione carnale e diventare – impossibilmente, estaticamente – un albero. Carico di tensione, disturbante e bello, La vegetariana è stato il primo romanzo a vincere il Premio Booker Internazionale quando il premio ha iniziato ad essere assegnato a un singolo romanzo, piuttosto che a un corpo di lavoro, nel 2016.

Brooklyn, di Colm Tóibín, Einaudi – In una piccola città nel sud-est dell’Irlanda negli anni ’50, è difficile trovare lavoro. Eilis Lacey scappa per forgiarsi una nuova vita a Brooklyn, in America. Giovane, nostalgica e sola, seppellisce il dolore della separazione per trovare una sorta di felicità. Ma quando una tragica notizia la richiama in Irlanda, si trova di fronte a una terribile scelta. Il romanzo del 2009 di Colm Tóibín, inserito tra i finalisti del Premio Booker, è una tenera storia d’amore e una perdita devastante, e della struggente scelta tra due lati di un oceano, libertà personale e dovere. Tóibín è stato nominato per il Premio Booker quattro volte.

Le avventure di Washington Black, di Esi Edugyan, BEAT – In una piantagione di zucchero a Barbados, Washington Black, uno schiavo di campo di 11 anni, viene selezionato per essere il servo di uno dei nuovi proprietari – l’eccentrico Christopher ‘Titch’ Wilde. Titch è un naturalista, esploratore, scienziato, inventore – e abolizionista. I piani idealistici di Titch vengono presto distrutti e Washington si trova in grave pericolo di vita. Fuggono dall’isola insieme, ma Titch scompare e Washington deve farsi strada da solo, seguendo il suo cammino verso la libertà. Il romanzo di Esi Edugyan è stato inserito nella lista dei finalisti per il Premio Booker nel 2018. Più recentemente, ha presieduto la giuria del Premio Booker nel 2023.

La tigre bianca, di Aravind Adiga, Einaudi – Figlio di un tiratore di risciò, Balram viene tolto dalla scuola dalla sua famiglia e messo a lavorare in una casa da tè. Mentre schiaccia il carbone e pulisce i tavoli, coltiva un sogno di fuga – di liberarsi dalle rive della Madre Ganga, nelle cui profondità si sono infiltrati i resti di cento generazioni. Il successivo viaggio di Balram dall’oscurità della vita di villaggio alla luce del successo imprenditoriale è assolutamente amorale, profondamente affascinante e del tutto indimenticabile, nel romanzo vincitore del Premio Booker 2008 di Aravind Adiga.

Il paese dell’acqua, di Graham Swift, BEAT – Tom Crick è un insegnante di storia, ma la storia che lo assorbe è la sua e quella della sua famiglia. Spinto da una crisi coniugale e dalla provocazione di uno dei suoi studenti, abbandona l’insegnamento per raccontare la storia della sua famiglia che vive nelle Fens dal XVIII secolo. Il passato, con i suoi segreti e stranezze, pesa su di lui, spingendolo verso una nuova e straziante tragedia nella sua vita, nel romanzo di Swift del 1983, finalista del Premio Booker. Swift ha poi vinto il premio nel 1996 con “Ultimo giro“.

Lo schiavista, di Paul Beatty, Fazi – Il figlio di un sociologo pioniere crede che vendere le memorie controverse di suo padre risolverà i problemi finanziari della sua famiglia. Ma quando si rende conto che in realtà non esisteva un’autobiografia, intraprende un’azione drastica. “Lo schiavista” mette in mostra un genio comico al massimo del suo potenziale. Il mordace romanzo di Paul Beatty ha vinto il Premio Booker nel 2016.

Gli anni, di Annie Ernaux, L’orma – Un racconto del periodo 1941-2006 raccontato attraverso il filtro della memoria, delle impressioni passate e presenti, delle foto, dei libri, delle canzoni, della radio, della televisione, della pubblicità e dei titoli di giornale. Il dialetto locale, le parole dell’epoca, gli slogan, i marchi e i nomi degli oggetti in continua proliferazione prendono voce. La voce dell’autore si dissolve e riemerge continuamente mentre Ernaux rende tangibile il passare del tempo. Il tempo stesso, inesorabile, narra il suo corso, relegando tutti gli altri narratori all’anonimato. L’autobiografia assume una nuova forma nel capolavoro che sfida i generi della vincitrice del Premio Nobel Annie Ernaux, che è stata selezionata per il Premio Booker Internazionale 2019.

Applausi a scena vuota, di David Grossman, Mondadori – In un club comico in una piccola città israeliana, il veterano del cabaret Dovaleh G espone una ferita con cui vive da anni: una scelta fatale e orribile che ha dovuto fare tra le due persone a lui più care. Sventrando sia se stesso che le persone che lo guardano, il suo atto provoca una miscela di ribrezzo ed empatia da parte di un pubblico che non sa se ridere o piangere. Il commovente romanzo di David Grossman, tradotto da Jessica Cohen, ha vinto il Premio Booker Internazionale nel 2017.

Ending up, di Kingsley Amis – A Tuppenny-ha’penny Cottage nella campagna inglese, cinque anziani vivono insieme in una discordia rancorosa. Il quintetto mal assortito tiene vivo il loro spirito litigando e aspettando i nipoti in visita a Natale. Ma questa stagione festiva non porta bene a tutti. Il deliziosamente malizioso racconto di Kingsley Amis, selezionato per il Premio Booker nel 1974, affronta due temi connessi: l’inevitabilità dell’invecchiamento e il vivere in un mondo abitato dagli altri. Amis ha poi vinto il premio nel 1986 con Vecchi diavoli.